Frasi, citazioni e aforismi di George Bernard Shaw

George Bernard Shaw (Dublino, 26 luglio 1856 – Ayot St Lawrence, 2 novembre 1950) è stato uno scrittore e drammaturgo irlandese. Nel 1925 vinse il Premio Nobel per la letteratura con la seguente motivazione: “per il suo lavoro intriso di idealismo ed umanità, la cui satira stimolante è spesso infusa di una poetica di singolare bellezza”.

Autore di frasi ironiche e paradossali (“Il paradosso è il mezzo migliore per rivelare agli uomini una verità nascosta”), George Bernard Shaw così commenta il suo modo di scrivere: “Il mio metodo è fare il massimo sforzo per trovare la cosa giusta da dire, e poi dirla con la massima leggerezza”.

Presento una raccolta di frasi, citazioni e aforismi di George Bernard Shaw. Tra i temi correlati si veda Le frasi più belle di Oscar Wilde e Gli aforismi più belli di Karl Kraus.

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Frasi, citazioni e aforismi di George Bernard Shaw

La vita non è trovare te stesso. La vita è creare te stesso – Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself.

Una vita spesa a compiere errori non solo è più onorevole, ma molto più utile di una vita consumata a non far niente – A life spent making mistakes is not only more honorable, but more useful than a life spent doing nothing.

Sono ateo e ringrazio Dio per questo – I’m an atheist and I thank God for it.

Chi può, fa. Chi non può, insegna – He who can, does. He who cannot, teaches.

Non lottare con i maiali. Ti sporchi tutto e, soprattutto, ai maiali piace – You both get dirty and the pig likes it. You both get dirty and the pig likes it.

Non sa niente, e crede di saper tutto. Questo fa chiaramente prevedere una carriera politica – He knows nothing; and he thinks he knows everything. That points clearly to a political career.

L’unico grande problema della comunicazione è l’illusione che abbia avuto luogo – The single biggest problem in communication is the illusion that it has taken place.

Sia gli ottimisti che i pessimisti contribuiscono alla società. L’ottimista inventa l’aereoplano, il pessimista il paracadute – Both optimists and pessimists contribute to society.The optimist invents the aeroplane, the pessimist the parachute.

Non smetti di ridere quando invecchi, invecchi quando smetti di ridere – You don’t stop laughing when you grow old, you grow old when you stop laughing.

La libertà significa responsabilità. È per questo che la maggior parte degli uomini la temono – Liberty means responsibility. That is why most men dread it.

Se tu hai una mela e io ho una mela, e ce le scambiamo, tu e io abbiamo sempre una mela per uno. Ma se tu hai un’idea e io ho un’idea, e ce le scambiamo, allora ognuno di noi avrà due idee – If you have an apple and I have an apple and we exchange these apples then you and I will still each have one apple. But if you have an idea and I have an idea and we exchange these ideas, then each of us will have two ideas.

L’unico modo per evitare di essere depressi è non avere abbastanza tempo libero per domandarsi se se si è felici o no – The only way to avoid being miserable is not to have enough leisure to wonder whether you are happy or not.

Gli animali sono i miei amici … e non mangio i miei amici – Animals are my friends…and I don’t eat my friends.

Quando un uomo vuol assassinare una tigre, dice che è sport; quando la tigre vuole assassinare lui, egli dice che è ferocia.

Il peggior peccato contro i nostri simili non è l’odio ma l’indifferenza: questa è l’essenza dell’inumanità.

Tutte le grandi verità iniziano come bestemmie.

Il due per cento della gente pensa; il tre per cento delle persone pensa di pensare; e il novantacinque per cento delle persone preferirebbe morire piuttosto che pensare.

La minoranza qualche volta ha ragione, la maggioranza ha sempre torto.

Non so cosa penso fino a quando non lo scrivo.

La vita non è destinata ad essere facile, figlio mio; ma coraggio: può essere deliziosa.

L’uomo ragionevole si adatta al mondo: l’uomo non ragionevole persiste nel tentativo di adattare il mondo a se stesso. Quindi, ogni progresso dipende dall’uomo non ragionevole.

Gli uomini si riprendono assai meglio dalle delusioni amorose che da quelle economiche.

Il vero castigo per chi mente non è di non essere più creduto, ma di non potere credere a nessuno.

Abbi cura di ottenere ciò che ti piace o sarai costretto a farti piacere ciò che ottieni.

Perché dovremmo accettare consigli sul sesso dal Papa? Se ne sa qualcosa, c’è un errore.

Se vuoi dire alla gente la verità, falla ridere, altrimenti ti ucciderà.

Senza l’arte, la crudezza della realtà renderebbe il mondo intollerabile.

C’è una sola religione, benché ne esistano un centinaio di versioni.

La giovinezza è sprecata per i giovani: è la persona matura che meglio sa come utilizzare una ricca vitalità.

Ci sono due tragedie nella vita. Una non ottenere ciò che si desidera, l’altra ottenerlo.

Col tono giusto si può dire tutto, col tono sbagliato nulla: l’unica difficoltà consiste nel trovare il tono.

Il valore di una persona dipende dal numero di cose delle quali si vergogna.

L’esperienza insegna che gli uomini dall’esperienza non hanno mai imparato nulla.

Non resisto mai alle tentazioni, perché ho scoperto che le cose che mi fanno male non mi tentano.

Un’intera vita di felicità! Nessun uomo vivente potrebbe sopportarla, sarebbe l’inferno in terra!

Esistono cinque categorie di bugie; la bugia semplice, le previsioni del tempo, la statistica, la bugia diplomatica, e il comunicato ufficiale.

Il Diavolo può citare Shakespeare per i suoi propri scopi.

La storia d’amore perfetta è quella che viene gestita interamente tramite posta.

La chiesa dovrebbe imparare l’umiltà così come insegnarla.

Nel modo in cui la concepiamo, la vita di famiglia non è più naturale di quanto sia naturale una gabbia per un pappagallo.

Le persone che dicono che non può essere fatto non dovrebbero interrompere coloro che lo stanno facendo.

L’unico posto in cui successo viene prima di sudore è il dizionario.

L’uomo è arrivato al successo quando fa per mestiere quel che farebbe gratis.

Un inglese pensa che sia morale quando è soltanto scomodo.

La volubilità delle donne che amo è eguagliata soltanto dall’infernale costanza delle donne che mi amano.

Scegli il silenzio tra tutte le virtù, perché con esso ascolti le imperfezioni degli altri uomini e nascondi le tue.

Il lavoro di una donna è quello di sposarsi il più presto possibile e quello di un uomo quello di mantenersi scapolo finché può.

Il solo uomo davvero dotato di sensibilità che ho incontrato in vita mia era il mio sarto: mi prendeva le misure tutte le volte che mi vedeva, mentre tutti gli altri mantenevano le vecchie misure e si aspettavano che io mi ci adattassi.

L’imitazione non è solo la più sincera forma di adulazione – è la forma più sincera di apprendimento

L’unico periodo in cui la mia educazione si è interrotta è quando andavo a scuola.

È molto stupido per gli innamorati sposarsi.

Poche persone pensano più di due o tre volte l’anno; ho fatto di me una reputazione internazionale pensando una o due volte alla settimana.

Matrimonio! Che bruttissima parola! Di quelle che ti fanno capire in che guaio ti sei ficcato!

Il matrimonio è un’alleanza stipulata tra un uomo che non può dormire con la finestra chiusa, ed una donna che non può dormire con la finestra aperta.

L’Inghilterra e l’America sono due paesi separati dalla stessa lingua.

Se i più adatti sopravvivono e i malvagi prosperano, la natura è il dio dei mascalzoni.

Non ammiro il coraggio dei domatori: chiusi in gabbia sono al riparo dagli uomini.

Io credo nella disciplina del silenzio e potrei parlare per ore sull’argomento.

Spesso le persone si affezionano alle proprie difficoltà più di quanto le difficoltà si affezionino a loro.

Le persone che si lamentano del proprio stato danno sempre la colpa alle circostanze. Le persone che vanno avanti in questo mondo sono quelle che si danno da fare e cercano le circostanze che vogliono e se non riescono a trovarle, le creano.

Non ci sono segreti custoditi meglio di quello che tutti conoscono.

Quando i nostri parenti sono a casa, dobbiamo pensare a tutte le loro buone qualità o sarebbe impossibile sopportarli; ma quando sono assenti, ci consoliamo della loro assenza indugiando sui loro vizi.

L’inferno è pieno di musicisti dilettanti.

Dopo aver ascoltato per mezz’ora una ragazza suonare il pianoforte, nulla mi rilassa di più del farmi trapanare qualche dente dal mio dentista.

Fai soldi e l’intera nazione cospirerà per chiamarti un gentiluomo.

Essere innamorati significa esagerare smisuratamente la differenza fra una donna e un’altra.

C’è chi vede le cose come sono e dice: “Perché?”. Io invece sogno cose mai esistite e dico: “Perché no?”.

La grandezza non è che una delle sensazioni di piccolezza. In paradiso un angelo non è nessuno di speciale.

Non sprecate il vostro tempo con questioni sociali. Il male di cui soffrono i poveri è la povertà: il male di cui soffrono i ricchi è l’inutilità.

È meglio che tu ti mantenga pulito e sobrio, tu sei la finestra attraverso cui devi vedere il mondo.

Il paradiso, così come viene convenzionalmente inteso, è un posto così insignificante, così ottuso, così deprimente, che nessuno si è mai azzardato a descrivere un giorno intero in paradiso, sebbene schiere di persone abbiano descritto una giornata al mare.

Se cominciate per sacrificare voi stesso a coloro che amate, finite per odiare coloro ai quali avete sacrificato voi stesso.

Non amare il tuo prossimo come te stesso. Se sei in buoni rapporti con te stesso, è un’impertinenza; se sei in cattivi rapporti con te stesso, e un’ingiuria.

L’arte di governare è l’organizzazione dell’idolatria.

L’essere umano sarebbe felice se tutto l’ingegno che gli uomini pongono nel riparare le loro idiozie, lo impiegassero nel non farle.

La vita non cessa di essere divertente quando le persone muoiono più di quanto non cessa di essere seria quando la gente ride.

Hegel aveva ragione quando diceva che noi impariamo dalla storia che nessun uomo può mai imparare nulla dalla storia.

Danza. Un’espressione verticale di un desiderio orizzontale.

[George Bernard Shaw a Winston Churchill] Le ho riservato due biglietti per la prima del mio Pigmalione. Porti un amico. Se ne ha uno.
[Risposta di Winston Churchill a George Bernard Shaw] Non posso venire alla prima. Verrò alla seconda. Se ci sarà.

I bambini meglio allevati sono quelli che hanno veduto i loro genitori quali sono. L’ipocrisia non è il primo dovere del genitore.

È pericoloso essere sinceri, a meno che siate anche stupidi.

Che cos’è mai il patriottismo, se non la vostra convinzione che questo Paese sia superiore a tutti gli altri per il semplice fatto che ci siete nato voi?

L’uomo può arrampicarsi sulle vette più alte; ma non può rimanervi a lungo.

Niente rende un uomo più egoista del suo lavoro.

Se vuoi fare qualcosa contro la legge, prima consulta sempre un bravo avvocato.

La vera gioia della vita consiste nell’essere una forza della natura e non un grumo agitato di guai e di rancori che recrimina perché l’universo non si dedica a renderlo felice.

Diffida della falsa conoscenza, è molto peggiore dell’ignoranza.

Non fare agli altri ciò che vorresti essi facessero a te. Potrebbero avere gusti diversi dai tuoi.

La regola d’oro è che non esistono regole d’oro.

Indipendenza? Questa è una bestemmia della classe media. Siamo tutti dipendenti l’uno dall’altro.

Quando uno stupido fa qualcosa di cui si vergogna, dice sempre che è il suo dovere.

La burocrazia consiste in funzionari; l’aristocrazia, in idoli; la democrazia, in idolatri.

Il selvaggio s’inchina davanti a idoli di legno e di pietra; l’uomo civile di fronte a idoli di carne e sangue.

La vita non è per me una breve candela. E’ una specie di splendida torcia che sto trattenendo per il momento, e voglio che splenda il più possibile prima di passarla alle generazioni future.

La mente dello sciocco digerisce la filosofia in follia, la scienza in superstizione, l’arte in pedanteria. Da qui, l’educazione universitaria.

L’uomo che ha mal di denti considera felici tutti coloro che hanno i denti sani. L’uomo colpito dalla povertà commette lo stesso errore nei riguardi dell’uomo ricco.

Un uomo dotto è un ozioso che ammazza il tempo studiando. State in guardia contro la sua falsa conoscenza: è più pericolosa dell’ignoranza.

Spesso cito me stesso. Aggiunge sapore alla conversazione.

Quale dipinto della National Gallery salverei se ci fosse un incendio? Quello più vicino alla porta, naturalmente.

L’attività è la sola strada che conduce alla conoscenza.

Tutti gli sciocchi credono a quello che dicono i loro insegnanti, e chiamano la loro credulità scienza o moralità con la stessa fiducia con cui i loro padri la chiamavano rivelazione divina.

Nessun uomo che conosce a fondo la propria lingua sa padroneggiarne un’altra.

Nessun uomo può essere un puro specialista senza essere rigorosamente un cretino.

Lo specialista è colui che sa sempre di più su sempre di meno fino a sapere tutto di niente.

Il tedesco e lo spagnolo sono accessibili agli stranieri: l’inglese non è accessibile nemmeno agli inglesi.

Le atrocità non sono meno atrocità quando si verificano nei laboratori e sono chiamate ricerca medica.

Il matrimonio è popolare perché unisce il colmo della tentazione col massimo delle occasioni.

L’assassinio sul patibolo è la peggior forma di assassinio, perché è investito dell’approvazione della società.

La virtù consiste non nell’astenersi dal vizio, ma nel non desiderarlo.

Colui che desidera un’intera vita di felicità con una bella donna desidera godere il sapore del vino avendone sempre piena la bocca.

La cosa più tragica del mondo è un uomo di genio che non è un uomo d’onore.

Questo è tutto il segreto per lottare con successo: metti in svantaggio il tuo nemico e non combattere mai con lui ad armi pari per nessun motivo.

Si usa uno specchio di vetro per guardare il viso e si usano le opere d’arte per guardare la propria anima.

Il mondo non sarà mai un posto tranquillo finché non si riuscirà ad estirpare il patriottismo dalla razza umana.

La vita livella tutti gli uomini: la morte rivela il più eminente.

Vi sono due tipi di testimonianza; quella falsa che è punibile e quella vera che è rara.

Il tavolo verde, le palle bianche. Il biliardo è il golf dei nati stanchi.

Posso perdonare Alfred Nobel per aver inventato la dinamite, ma solo un diavolo in forma umana può aver inventato il Premio Nobel.

Il problema con lei è che le manca la capacità della conversazione ma non la capacità di parlare.

Se la storia si ripete, e accade sempre l’inatteso, quanto incapace dev’essere l’Uomo a imparare dall’esperienza.

L’abnegazione ci mette in grado di sacrificare gli altri senza arrossire.

Ci sono solo due qualità nel mondo: l’efficienza e l’inefficienza; e ci sono soltanto due generi di persone: l’efficiente e l’inefficiente.

Fa’ in modo che si veda che stai adulando un uomo, perché ciò che lo lusinga realmente è il fatto che tu pensi che valga la pena lusingarlo.

Per vivere piacevolmente in Inghilterra, basta trascorrere l’inverno sulla Costa Azzurra, l’estate in Scozia e il resto dell’anno nel proprio letto.

Il liquore è il cloroformio che consente al povero di sopportare l’operazione dolorosa della vita.

Se non riesci a sbarazzarti dello scheletro nel tuo armadio, sarà meglio che gli insegni a danzare.

[Parlando di Maurice Maeterlinck] Un autore che non è fischiato perché non si può sbadigliare e fischiare insieme.

Sono un milionario. Questa è la mia religione!

La moda, dopo tutto, è soltanto un’epidemia creata ad arte.

L’assassinio è la forma estrema di censura.

Una vacanza perpetua è una definizione calzante di inferno.

Tra gli stupidi gli infelici sono rari.

Tutto ciò che i giovani possono fare per i vecchi è scandalizzarli e tenerli aggiornati.

Gli scout sono dei bambini vestiti da cretini, guidati da cretini vestiti da bambini.

La maggior parte di noi nasce con l’aiuto del medico e muore allo stesso modo.

Le possibilità sono numerose una volta che decidiamo di agire e non di reagire.

Che tu creda o no che Gesù era Dio, devi ammettere che era un eccellente economista politico.

Chi di noi sa quello che deve fare? E sapendolo, si sarebbe disposti a farlo?

È proprio tempo di pensare all’avvenire, quando non c’è più nessun avvenire a cui pensare.

I piccoli risparmi formano le grandi ricchezze: questo è valido sia per i denari che per le abitudini.

In fondo che cos’è la vita se non una serie di ispirate sciocchezze? La difficoltà consiste nel trovare il modo di commetterle.

Pensate alla terribile energia concentrata in ogni prodotto vegetale. Sotterrate una ghianda e un’esplosione si produce dando origine a una quercia. Sotterrate invece un montone e non ne risulta che decomposizione e putridume.

Le rivoluzioni non hanno mai alleggerito il fardello della tirannia, lo hanno solo trasferito su altre spalle.

Mi piace la convalescenza: è la cosa per cui vale la pena di ammalarsi.

La bellezza, dopo tre giorni, è tanto noiosa come la virtù.

Il più grande servizio sociale che chiunque possa rendere al Paese e all’umanità è forse quello di allevare una famiglia.

Non vi è ricchezza senza lavoro.

Le regole di vita dei primi cristiani non furono fatte per durare, perché i primi cristiani non credevano che il mondo stesso fosse destinato a durare.

L’ipocrisia è l’omaggio che la verità rende all’errore.

Sono soltanto le doti intellettuali e morali quelle che contano: prendete cura di esse e la felicità prenderà cura di se stessa.

Il punto di vista secondo cui il credente sarebbe più felice dell’ateo è assurdo. Tanto quanto la diffusa convinzione che l’ubriaco è più felice del sobrio.

Questa è la vera gioia della vita: essere usato per uno scopo riconosciuto da te come degno; farti completamente consumare prima di venir gettato nel mucchio dei rifiuti; essere una forza della natura invece di un piccolo concentrato febbricitante ed egoistico di acciacchi e lamentele, insoddisfatto del mondo che non si impegna a farti felice.

Quando sapremo cosa è Dio, noi stessi saremo dei.

La vera gioia nella vita si raggiunge quando siamo al servizio di uno scopo che noi stessi riconosciamo come superiore.

Non abbiamo più diritto di consumare felicità senza produrne che di consumare ricchezze senza produrne.

Il mio metodo è fare il massimo sforzo per trovare la cosa giusta da dire, e poi dirla con la massima leggerezza.

Tutto capita a tutti, prima o poi, se c’è abbastanza tempo.

Non cercare di vivere per sempre. Non avrai successo.