I 200 Proverbi italiani più belli e famosi (con significato)

La tradizione popolare italiana si è sempre espressa fin dall’antichità con proverbi e modi di dire che sono rimasti nella nostra memoria e ci servono ad esprimere sentimenti e situazioni della vita quotidiana. I proverbi e i modi di dire sono utili a spiegare in modo intuitivo e facile concetti anche piuttosto complessi.

Presento qui di seguito una raccolta dei 200 proverbi italiani più belli e famosi (con il significato e la spiegazione per ognuno di essi).

Tra i temi correlati si veda Le 100 più belle frasi sulla vita e la sezione Proverbi e poesie.

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I 200 Proverbi italiani più belli e famosi (con significato)

Le bugie hanno le gambe corte.
Le menzogne si scoprono subito, hanno le gambe corte e non possono andare lontano.

Non è tutto oro quel che luccica.
Non tutte le cose belle sono, alla fine, le migliori.

Anche l’occhio vuole la sua parte.
Anche l’aspetto esteriore influisce nel giudizio su cose o persone

Con le buone maniere si ottiene tutto.
Con la gentilezza e l’educazione è più facile ottenere quel che si vuole.

Morto un papa se ne fa un altro.
Nessuno è insostituibile.

Chi sa fa e chi non sa insegna.
Bisogna diffidare di chi dispensa insegnamenti a sproposito, l’esperienza è la migliore maestra di vita.

Lontano dagli occhi, lontano dal cuore.
La lontananza, prolungata nel tempo, affievolisce anche il più grande amore.

Chi non risica non rosica.
Se non si corre qualche rischio non si ottiene nulla.

Chiodo scaccia chiodo.
Un nuovo problema fa passare in secondo piano il precedente

Chi ha i denti non ha pane, e chi ha pane non ha i denti.
Alcune persone non riescono a sfruttare a godere di ciò che hanno.

A buon intenditor, poche parole.
A chi sa capire non servono grandi spiegazioni.

Fare il passo più lungo della gamba.
Chi esagera sopravvalutando le sue reali capacità.

Uomo avvisato mezzo salvato.
Chi viene avvertito in tempo di un pericolo può ancora salvarsi.

I parenti sono come le scarpe, più sono stretti, più fanno male.
Avere rapporti troppo quotidiani e intimi con i parenti può essere causa di problemi.

Chi semina vento raccoglie tempesta.
Le azioni negative hanno conseguenze dannose.

Vivi e lascia vivere.
Impara a essere tollerante.

Soli non si starebbe bene nemmeno in Paradiso.
La solitudine è la condizione più logorante che esista.

Il gioco è bello quando dura poco.
Anche le cose belle alla fine stufano.

Tra moglie e marito non mettere il dito.
Meglio non immischiarsi negli affari di coppia.

Acqua cheta rompe i ponti.
Mai sottovalutare cose o persone che sembrano tranquille, potrebbero rivelarsi molto più pericolose di quanto sembrino.

Ne uccide più la lingua che la spada.
Certe volte le parole possono far male più di qualsiasi altra cosa.

Figlio troppo accarezzato non fu mai bene allevato.
Un figlio troppo viziato cresce su male.

A caval donato non si guarda in bocca.
Bisogna sempre accettare i regali che ci vengono fatti, senza esprimere giudizi o critiche.

L’erba del vicino è sempre più verde.
Quello che hanno gli altri ci sembra sempre migliore

Meglio soli che male accompagnati.
Bisogna sempre scegliere le persone con cui vogliamo circondarci.

L’appetito vien mangiando.
Più si ha e più si vuole avere.

Aiutati che Dio t’aiuta.
Comincia a risolvere i problemi perché poi troverai qualcun altro che ti aiuta.

Il mondo è fatto a scale. C’è chi scende e c’è chi sale.
La vita è fatta di alti e bassi.

Dio li fa e poi li accoppia.
Le persone più simili tra loro finiscono con lo stare insieme.

L’amore non è bello se non è litigarello.
Il rapporto d’amore tra due persone è vivo quando si ci confronta di frequente.

Chi è causa del suo mal pianga se stesso.
Chi è causa dei proprio problemi deve rimproverare se stesso e non gli altri.

Chi troppo e chi niente.
La fortuna è distribuita in modo ingiusto.

Chi si loda si imbroda.
Chi si elogia troppo finisce per danneggiarsi.

La madre degli imbecilli è sempre incinta.
Nel mondo sarà sempre pieno di stupidi.

Chi dorme non piglia pesci.
L’ozio non è produttivo.

Dagli amici mi guardi Iddio che dai nemici mi guardo io.
davanti alle cattive azioni dei nostri amici siamo scoperti e solo Iddio può aiutarci.

Fatta la legge, trovato l’inganno.
Dopo che una legge è stata fatta c’è sempre qualcuno che trova un espediente per eluderla.

Quando c’è la salute c’è tutto.
La salute è la cosa più importante.

Due torti non fanno una ragione.
Rispondere al male non il male non porta la giustizia.

Altezza mezza bellezza.
L’altezza conferisce un senso di bellezza.

Bacco, tabacco e Venere riducon l’uomo in cenere.
I tre vizi principali, l’alcol, il fumo e l’amore rovinano l’uomo.

Chi ha avuto ha avuto e chi ha dato ha dato.
Quando una questione è chiusa, ognuno deve tenersi quel che di bene o di male gli è toccato.

Tira più un capello di donna che cento paia di buoi.
Una donna riesce a far muovere gli uomini più di quanto possa fare un carro trainato da cento buoi.

Piove sempre sul bagnato.
A chi è già fortunato capitano sempre cose positive.

Non è bello ciò che è bello ma è bello ciò che piace.
Non esiste un bello assoluto, la bellezza spesso è relativa.

Troppi cuochi guastano la cucina.
Quando troppe persone si occupano di una stessa cosa senza esser coordinate tra loro il risultato potrebbe rivelarsi disastroso

Il riso abbonda sulla bocca degli stolti.
Ridere eccessivamente è fuori luogo e sinonimo di stupidità.

Sbagliando si impara.
Gli errori sono una tappa fondamentale per imparare a essere migliori di prima.

A pagare e morire c’è sempre tempo.
Meglio non avere fretta su certe cose.

Chi disprezza compra.
Per convenienza spesso si svaluta a parole qualcosa che in realtà si apprezza.

A rubar poco si va in galera, a rubar tanto si fa carriera.
I piccoli ladri vengono puniti severamente mentre i ladri di grosse cifre riescono quasi sempre a trovare un modo per farla franca

Chi si fa i fatti suoi campa cent’anni.
Vive a lungo e serenamente, chi vive senza essere ossessionato dai fatti degli altri.

Occhio non vede, cuore non duole.
Per non soffrire è meglio non sapere.

Rosso di sera, bel tempo si spera.
Quando di sera il cielo assume riflessi rosseggianti, è probabile che l’indomani vi sia una bella giornata.

Il denaro fa l’uomo ricco! L’educazione lo fa signore.
Il denaro non basta a rendere signore un uomo.

Non sempre chi sa ben parlare ha le cose migliori da dire.
Talora è più eloquente tacere che parlare.

Il lupo perde il pelo ma non il vizio.
È molto difficile perdere le cattive abitudini.

Gli errori degli altri sono i nostri migliori maestri.
Meglio imparare attraverso gli errori altrui che dai propri.

Non dire gatto se non ce l’hai nel sacco.
il gatto è agile, veloce e imprevedibile. Non dare niente per scontato certe cose prima di averle effettivamente fatte.

Oggi a me domani a te.
Nessuno è immune a sventure o episodi sfortunati.

Ogni lasciata è persa.
Ogni occasione di cui non abbiamo saputo o voluto approfittare è definitivamente perduta.

Il diavolo non è così brutto come lo si dipinge.
Spesso le cose di cui abbiamo paura non sono così terribili come crediamo.

L’ospite è come il pesce: dopo tre giorni puzza.
Gli ospiti sono più graditi se le loro visite non sono troppo frequenti.

L’ozio è il padre di tutti i vizi.
Le persone pigre sono più predisposte a cadere nel vizio.

Dimmi con chi vai, e ti dirò chi sei.
Per capire una persona guarda chi frequenta.

Da cosa nasce cosa.
Di solito da un fatto, da un’esperienza ne nasce un’altra e poi ancora un’altra e così via.

Can che abbaia non morde.
Chi fa molte minacce spesso non è poi così pericoloso.

Chi si somiglia si piglia.
Le persone che hanno lo stesso carattere finiscono con lo stare insieme.

Chi tardi arriva male alloggia.
Gli ultimi ad arrivare devono accontentarsi di ciò che resta.

Chi la dura la vince.
Chi continua a insistere spesso riesce a ottenere quello che vuole.

Buon sangue non mente.
Si dice di giovane in cui compaiono certe attitudini positive che sono già presenti nella famiglia.

Ad ognuno la sua croce.
Ognuno ha dei problemi a cui pensare.

A goccia a goccia si scava la roccia.
Poco a poco si superano gli ostacoli più difficili.

La via dell’Inferno è lastricata di buone intenzioni.
Non serve avere buone intenzioni se non si fa nulla.

Campa cavallo che l’erba cresce.
Spesso per ottenere ciò che si desidera bisogna aspettare tempi lunghi

Chi nasce tondo non può morir quadrato.
Chi nasce con un carattere non potrà mai modificarlo.

Chi non beve in compagnia o è un ladro o è una spia.
Chi non partecipa alla gioia di una compagnia ha qualcosa da nascondere.

Chi non muore si rivede.
Spesso utilizzato come rimprovero bonario, riferito a chi non si vede da tanto tempo.

Chi lascia la strada vecchia per la nuova, sa quel che lascia ma non sa quel che trova.
Lasciare ciò che è sicuro per qualcosa che non lo è, può essere rischioso.

Non si può avere la botte piena e la moglie ubriaca.
Non si può avere tutto.

Tra il dire e il fare c’è di mezzo il mare.
Tra dire di fare una cosa e il farla c’è una grande differenza.

Il pesce puzza dalla testa.
il male , la puzza nasce dalla testa, cioè da chi è a capo di un’organizazione.

Una mano lava l’altra e tutte e due lavano il viso.
La collaborazione è importante.

Chi va con lo zoppo, impara a zoppicare.
Si prendono le abitudini altrui, specie quelle negative

Chi si accontenta gode.
Per essere felici bisogna accontentarsi.

Finché c’è vita c’è speranza.
Non bisogna mai perdere la speranza.

Natale con i tuoi, Pasqua con chi vuoi.
Il Natale, per tradizione, si trascorre insieme alla famiglia; La Pasqua, invece, si può trascorrere insieme ad amici e conoscenti.

Il buon giorno si vede dal mattino.
Se qualcosa inizia bene è facile che prosegua altrettanto bene.

I figli sono pezzi di cuore.
I figli sono inscindibilmente un pezzo pulsante di noi.

I peccati di gioventù si piangono in vecchiaia.
Chi in gioventù fa cose pazze le piange durante la vecchiaia.

I guai non vengono mai da soli.
Quando capito un guaio, subito dopo ne arriva un altro.

I soldi non fanno la felicità.
Chi possiede enormi ricchezze ma perde se stesso vive un’esistenza infelice.

Il bue dice cornuto all’asino.
È riferito a chi vede i difetti degli altri senza guardare i propri.

Chi troppo vuole nulla stringe.
Chi vuole troppo non ottiene nulla.

Quando si è in ballo bisogna ballare.
Quando si inizia qualcosa bisogna portarla a termine.

Se son rose fioriranno.
Di fronte a situazioni che si presentano incerte occorre avere la pazienza di attenderne lo sviluppo.

Si dice il peccato, ma non il peccatore.
Si dice il peccato affichè si sappia che è una cosa sbagliata. Il peccatore resta ignoto perchè non conta ai fini della lezione che si vuole impartire.

Chi rompe paga e i cocci sono i suoi.
Se rompi un oggetto devi pagarlo e al massimo puoi tenerti l’oggetto rotto.

Le vie del Signore sono infinite.
Anche quando non sembrano esserci vie d’uscita per un problema, esiste sempre una possibilità.

Tentar non nuoce.
Conviene sempre provare a ottenere qualcosa, piuttosto che non fare nulla.

Se non è zuppa è pan bagnato.
Due cose sono identiche anche se sono chiamate con nomi diversi.

Tra i due litiganti il terzo gode.
Quando due persone sono in disaccordo c’è sempre un terzo che se ne approfitta.

Tanto va la gatta al lardo che ci lascia lo zampino.
Chiunque compia ripetutamente un’azione proibita, alla fine rischia di subirne le conseguenze.

Chi aspetta aiuto dai parenti aspetta fino a quando gli cascano i denti.
Quando hai veramente bisogno, i parenti non ci sono mai.

Tanto fumo e poco arrosto.
Molta apparenza, ma poca sostanza.

Fortunato al gioco, sfortunato in amore.
La propria fortuna nel gioco è indirettamente proporzionale alla fortuna in amore.

Si stava meglio quando si stava peggio.
Le novità non sempre portano ad un miglioramento.

Se gioventù sapesse, se vecchiaia potesse.
Se la giovinezza potesse beneficiare dell’esperienza della saggezza. E se la saggezza potesse beneficiare della forza della gioventù.

Bisogna fare buon viso a cattivo gioco.
Bisogna adattarsi a ciò che non ci piace.

Bisogna fare di necessità virtù.
Indica la capacità di trasformare una situazione scomoda in un’occasione per ottenere qualcosa di buono.

Al cuore non si comanda.
Ai sentimenti non si può dare ordini.

Chi trova un amico trova un tesoro.
Un amico è più prezioso di qualunque altro tesoro.

Non svegliar il can che dorme.
Non provocare chi è tranquillo e placido ma potenzialmente pericoloso.

Cambiano i suonatori ma la musica è sempre quella.
Si dice quando cambiano i protagonisti ma la situazione resta la stessa.

Chi cerca, trova.
Solo chi cerca qualcosa può trovarla.

Non fasciarti la testa prima di rompertela.
Non anticipare le cose, aspetta di esserne sicuro.

Chi di spada ferisce di spada perisce.
Quando una persona provoca ad un’altra una determinata sofferenza, egli stesso sarà colpito dalla stessa sofferenza.

Chi dice donna dice danno.
Se stai vicino ad una donna aspettati problemi.

Fidarsi è bene, non fidarsi è meglio.
A volte è meglio non fidarsi di nessuno.

Il diavolo fa le pentole ma non i coperchi.
La verità prima o poi viene alla luce.

Il gioco non vale la candela.
Alcuni obiettivi non valgono gli sforzi che richiedono.

Tutti i nodi vengono al pettine.
Tutti i problemi prima o poi riaffiorano.

Impara l’arte e mettila da parte.
Impara quel che puoi perché potrà sempre servire.

I panni sporchi si lavano in famiglia.
I segreti, le cose private devono rimanere entro le quattro mura.

Quando la volpe non arriva all’uva dice che è acerba.
Disprezziamo le cose che non riusciamo ad ottenere.

Chi si scusa si accusa.
Quando ci si scusa senza che sia richiesto dalle circostanze significa che ci si sente in colpa.

È inutile piangere sul latte versato.
E’ inutile disperarsi e lamentarsi dopo aver commesso degli errori che non si possono annullare e riparare.

Chi tace acconsente.
Chi non dice niente è come se fosse a favore

L’abito non fa il monaco.
I segni esteriori non bastano a garantire le qualità interiori.

Del senno di poi sono piene le fosse.
Quando si sa già come sono andate a finire le cose è facile dire cosa si sarebbe dovuto fare.

Una ciliegia tira l’altra.
La tentazione è irresistibile e un’occasione ne attira un’altra.

Ai pazzi si dà sempre ragione.
Al fine di evitare problemi e inutili perdite di tempo, è sempre meglio dare ragione a chi dà segni di squilibrio mentale.

Al bisogno si conosce l’amico.
Solo nel momento del bisogno si conosce il vero amico.

Al buio la villana è bella quanto la dama.
Al buio le donne sono tutte uguali.

Ognuno tira l’acqua al suo mulino.
Ognuno agisce per sé.

Paese che vai usanza che trovi.
Ogni paese ha le sue tradizioni e i suoi costumi

Ambasciator non porta pena.
Chi porta una notizia non ha nessuna colpa dell’eventuale gravità del suo contenuto.

Un padre campa cento figli e cento figli non campano un padre.
I figli non restituiscono quanto dato da un genitore.

La lingua batte dove il dente duole.
I discorsi finiscono sempre sugli argomenti più spinosi.

L’erba cattiva non muore mai.
Chi è cattivo riesce sempre a trovare un modo per andare avanti.

Chi fa da sé fa per tre.
Chi fa da solo fa meglio.

Nel regno dei ciechi anche un orbo è re.
Il mediocre sembra eccellere se tutti gli altri con cui viene messo a confronto sono peggio di lui.

Le disgrazie non vengono mai sole.
Quando si ha un problema ne vengono fuori altri a catena.

L’occasione fa l’uomo ladro.
Spesso non si contravviene alle norme solo perché manca l’occasione favorevole.

Mal comune mezzo gaudio.
Condividere le sventure aiuta a sopportarle.

Senza l’umiltà tutte le virtù son vizi.
L’umiltà è l’anticamera di tutte le perfezioni e senza di essa tutte le virtù sono vizi.

Male non fare, paura non avere.
Se hai mai fatto del male, non hai nulla da temere.

I vizi si imparano anche senza maestri.
L’attitudine al vizio è talmente connaturata in noi che si impara senza maestri.

Chi la fa l’aspetti.
Chi fa qualcosa di negativo deve aspettarsi una reazione altrettanto negativa.

Dove vola il cuore, striscia la ragione.
Quando il cuore comanda, la ragione ha poco potere.

È meglio essere uccel di bosco, che uccel di gabbia.
Meglio rischiare, ma essere liberi, che stare al sicuro dentro una gabbia.

Chi di speranza vive disperato muore.
Chi vive sperando potrebbe aspettare inutilmente.

Non tutte le ciambelle escono con il buco.
Non tutte le cose finiscono come dovrebbero.

Non tutto il male vien per nuocere.
A volte un episodio negativo può avere conseguenze positive.

Domandare è lecito, rispondere è cortesia.
Chiedere è sicuramente lecito, ma non necessariamente si deve rispondere.

Grande amore, gran dolore.
Un grande amore reca sempre una grande sofferenza.

Cento teste, cento cappelli.
Più sono le persone e più le idee sono differenti.

Una mela al giorno leva il medico di torno.
Il famoso detto suggerisce di mangiare una mela al giorno in quanto proprietà e benefici di questo frutto sono tanti e completi.

Una rondine non fa primavera.
Un segnale isolato non è sufficiente per trarre una conclusione.

Ogni promessa è debito.
Ciò che si promette diventa un obbligo.

A tutto c’è rimedio tranne per la morte.
A parte la morte, qualsiasi problema ha la sua soluzione.

Batti il ferro quando è caldo.
Inizia qualcosa quando hai le condizioni favorevoli e insisti finché restano tali.

Chi ben comincia è a metà dell’opera.
Chi inizia bene un lavoro ne ha già compiuto metà

Patti chiari amicizia lunga.
Se gli accordi sono precisi non ci sono occasioni per litigare.

A mali estremi estremi rimedi.
In situazioni difficili si devono usare soluzioni estreme.

Scherza coi fanti e lascia stare i Santi.
Scherza con tutti a tuo rischio (i fanti sono persone abituate alla lotta e la morte) ma evita di scherzare con i Santi (cioè, contro la chiesa).

Quando il gatto non c’è i topi ballano.
Quando chi controlla non c’è, ognuno fa ciò che vuole.

Meglio tardi che mai.
Meglio che qualcosa arriva in ritardo piuttosto che non arrivi affatto.

Presto e bene raro avviene.
Fare le cose bene e anche in fretta è una cosa molto rara.

Non c’è peggior sordo di chi non vuol sentire.
Non si può parlare con chi non vuole ascoltare.

La gatta frettolosa fece i gattini ciechi.
Bisogna fare le cose nei tempi giusti e senza fretta, altrimenti le conseguenze possono essere gravi.

La fortuna aiuta gli audaci.
Il destino favorisce chi osa e ha coraggio.

Ognun per sé e Dio per tutti.
Bisogna pensare a se stessi che agli altri ci penserà Dio.

Meglio un uovo oggi che una gallina domani.
Bisogna pensare prima al presente.

Ogni bella scarpa diventa ciabatta, ogni bella donna diventa nonna.
Il tempo passa per tutti.

Il torto non sta mai da una parte sola.
E’ sempre difficile distinguere i torti e le ragioni.

È meglio un aiuto che un consiglio.
E’ meglio un aiuto pratico che un consiglio teorico.

L’erba voglio non cresce neanche nel giardino del re.
L’educazione impedisce di usare “voglio” e impone sempre il più cortese “vorrei”. Il detto proverbiale si riferisce al fatto che non possiamo sempre ottenere tutto ciò che desideriamo perché nemmeno un re (che anticamente era l’autorità massima) poteva ottenerlo.

Chi male una volta si marita, ne risente tutta la vita.
A volte un’azione sbagliata ha una conseguenza negativa su tutte quelle seguenti.

Chi va piano va sano e va lontano. Chi va forte va alla morte.
Meglio non farsi prendere troppo dalla fretta.

Chi scherza col fuoco si brucia.
Meglio evitare di prendere rischi inutili.

Nella botte piccola c’è il vino buono.
Le persone basse di statura hanno altre qualità.

Gallina vecchia fa buon brodo.
Le carni di una gallina ormai vecchia risultano le migliori per dare un brodo saporito.

Chi ha tempo non aspetti tempo.
Chi ha il tempo per fare qualcosa, deve farla senza rimandare.

Chi vivrà vedrà.
Solo il futuro potrà dire chi aveva ragione

La miglior difesa è l’attacco.
Anticipare un determinato avversario, attaccandolo prima che lui stesso possa “attaccarci”, ci pone in una posizione di vantaggio.

Roma non fu fatta in un giorno.
Ci vuole del tempo per costruire qualcosa d’importante.

La notte porta consiglio.
Le migliori decisioni vanno prese a mente lucida, meglio se dopo una lunga dormita.

Ride bene chi ride ultimo.
Non bisogna gioire prima che sia finita.